Ben Spierings

overleden op dinsdag 25 februari 2020

Met grote verslagenheid geven wij kennis van het overlijden van onze Neil Diamond Tribute leadzanger Ben Spierings. Ben overleed thuis in Gemert, op de leeftijd van 60 jaar. Na een gedragen ziekte en kort ziekbed op dinsdag 25 februari jongstleden. 

Afscheid van Ben Spierings

in Neil Diamond-stijl in De Eendracht

Zijn afscheid vindt zaterdag 29 februari plaats in cultuurcentrum De Eendracht in Gemert.

U kunt uw condoleance hier betuigen.

De in Lieshout geboren Spierings raakte al op jonge leeftijd in de ban van de muziek van de Amerikaanse zanger Neil Diamond. In 1993 eindigde hij als tweede in de finale van de Soundmixshow van Henny Huisman, in die tijd een enorm populair tv-programma, met een nummer van Diamond. In de jaren die volgden, trad Spierings steeds vaker op met Diamonds muziek.

Dromen van live-band

In 2002 bezocht de Gemertenaar een concert van de echte Neil Diamond in Ahoy’, die daar werd bijgestaan door een live-band. Vanaf dat moment was het Spierings’ droom om de nummers van Diamond ook met een orkest te vertolken. Jaren later ontstond uit die droom The Beautiful Noise Band, een dertienkoppige band die in juni 2017 debuteerde in De Eendracht in Gemert. ,,Muziek was zijn passie, het was echt alles voor hem", vertelt Gemertenaar Jos Strijbosch, mede-oprichter van The Beautiful Noise band.

In het dagelijks leven was Spierings overigens drukker en later buschauffeur. ,,Hij heeft er altijd van gedroomd om als professioneel muzikant te leven, maar dat is er nooit van gekomen. Ik denk dat hij daarvoor nooit de juiste mensen om zich heen heeft gehad. Maar zeker de laatste jaren, met de band, was hij heel gelukkig met zijn leven.”

Ongeneeslijk ziek

Rond de jaarwisseling maakte Spierings bekend ongeneeslijk ziek te zijn. Een uitverkocht optreden in De Blauwe Kei in Veghel, op 3 januari, ging op zijn aandringen nog wel gewoon door. ,,Hij wist dat het zijn laatste optreden zou worden en heeft zelf nog Jaring Suurs als vervanger geregeld, voor als het niet meer zou gaan.” Hoewel Spierings inderdaad niet meer alle nummers zelf kon zingen, slaagde hij er toch in het concert tot een goed einde te brengen. ,,Hij had alles gegeven. Het was een zeer emotionele avond, voor iedereen die er bij was.”

Op de website van zijn band schreef Spierings eerder deze maand dat de periode met de Neil Diamond Tribute ’de mooiste tijd in mijn muzikale carrière is geweest'.  De Gemertenaar sprak daarbij de wens uit te hopen dat de band ook na zijn overlijden verder gaat, met Jaring Suurs als zijn vervanger. Volgens Strijbosch is dat ook precies wat er gaat gebeuren. ,,Ben heeft het allemaal nog zelf geregeld. Natuurlijk zijn we nu nog allemaal heel erg aangeslagen, maar we gaan zeker door, voor Ben.”

Zaterdagmiddag om 12.00 uur is er een voor iedereen toegankelijk afscheid van Ben Spierings in De Eendracht aan de Sint Annastraat 60 in Gemert. Daarbij treedt zijn band samen met Jaring Suurs op. Daarna wordt Ben Spierings in besloten kring gecremeerd.

Gepubliceerd 11-02-2020 19:00

Lieve fans, liefhebbers van de geweldige Neil Diamond songs;
Ik heb vrees ik erg slecht nieuws voor jullie allemaal. Ik heb in samenspraak met alle bandleden rond de jaarwisseling naar buiten gebracht dat mijn gezondheid me in de steek laat. Dat werd bevestigd in de ziekenhuisopname eind december, dit is onomkeerbaar. Na een voor mijn gevoel allermooiste optreden ooit op 3 januari in De Blauwe Kei is het snel verslechterd. Nu, ruim 'n maand later ben ik aan het eind van m'n krachten, ik kan niet meer..
Nu ik dit schrijf, realiseer ik me dat de tijd met NEIL DIAMOND TRIBUTE de mooiste tijd in mijn muzikale carrière is geweest. Ik ben iedereen, die onze concerten heeft bezocht, enorm dankbaar voor de enthousiaste en fantastische reacties, jullie waren altijd 'n bijzonder en spontaan publiek wat mij vaak ontroerde...
Maar realistisch gezien, de band moet verder! Het is mijn dierbare wens dat Ellen, Alberta, Jacky, Piet, Peter, Frans, Bart, Walter, Bob, Jos, Marcel, Geert en Helwig als Neil Diamond Tribute door gaan!
Ik ga ervan uit dat met Jaring Suurs de zo mooie succesreeks voort wordt gezet en heb er alle vertrouwen in dat dit helemaal goed komt. Natuurlijk zal het anders zijn, maar anders is wennen, ook voor de band en Jaring. Blijf genieten van de oh zo mooie songs die Neil Diamond heeft geschreven en gezongen, de band blijft, de concerten blijven, en jullie blijven genieten, dat is mijn dierbare wens! Allemaal hartelijk dank voor de mooie en bijzondere momenten die we samen hebben mogen beleven.

Lieve muzikale groet,
Ben Spierings

‘Diamond Voice’ Ben Spierings heeft gezondheidsproblemen

GEMERT – Ben Spierings kampt met ernstige gezondheidsproblemen. De Gemertse zanger verzorgde samen met de Beautiful Noise Band een onvergetelijke reeks uitverkochte concerten. Het gemiddeld vijftig jaar oude repertoire van Neil Diamond zelf beleeft met deze tributeband een tweede glorieperiode. Ben weet als geen ander deze hits hun oorspronkelijke glans mee te geven. Afgelopen vrijdag stond de groep nog in de Blauwe Kei. Of Ben er bij het volgende concert nog bij is, is de vraag.

Door Bernard Janssen

Ben komt oorspronkelijk uit Lieshout maar woont al 24 jaar in Gemert. Al op z’n 12e begon hij Engelstalige liedjes te zingen. Enkele jaren later won hij zijn allereerste zangwedstrijd met het nummer One Night van Elvis Presley. Ben vertelt: “Jarenlang heb ik dat nummer voor iedereen gezongen.”

De tweede plek in de finale van de Soundmixshow 1993 veranderde alles voor Ben. “Ik kroop daar in de huid van Neil Diamond en zong een van zijn hits: If You Know What I Mean. Naar het programma van Henny Huisman keken miljoenen mensen. Op het optreden volgde een lawine van media-aandacht. Eervol waren de uitnodigingen om bij de officiële Neil Diamond fanclub op te treden.”

Achttien aar geleden nam hij bij Harry Slits de cd ‘Tenderness’ op. Ben bleef optreden. “Ik stond onder andere op het podium van Summernight Fever, het festival van Jos Maas en bij Volendam van het Zuiden in het Boerenbondsmuseum.”

Zijn samenwerking met de Beautiful Noise Band gaf een nieuwe en succesvolle wending aan zijn zangcarrière. Ben: “Een lang gekoesterde droom ging in vervulling: live mogen optreden met een grote band.”

Het idee voor de Beautiful Noise Band is geboren tijdens een concert in Ahoy van de ‘echte’ Neil Diamond. Met Piet van de Boom is in 2016 de basis gelegd. Ruim een half jaar is gezocht naar geschikte muzikanten. Sinds voorjaar 2017 is de twaalfkoppige band compleet.
Jacky Peeters (drums), Piet van den Boom (bas), Peter Strijbosch (gitaar), Walter Rouwhorst (trombone), Bob van Rutte (trompet/bugel), Marcel Beekmans (sousafoon/bugel), Jos Strijbosch (saxofoons), Geert Verhallen en Frans Rouwhorst (piano/strings/keyboards) Helwig Cornelissen (akoestisch gitaar) en Bart Beekmans (percussie) vormen het spelende deel, Ellen van Otterdijk en Gina Donkers (werd later vervangen door Alberta van der Woude) de backing vocals. Een schitterend avontuur.”

In het voorbij kreeg Ben steeds meer fysieke klachten. De diagnose na een ziekenhuisopname kort Kerst, bracht dramatisch nieuws en wierp een donkere schaduw over de feestdagen voor Ben en zijn naasten. De uitkomst was duidelijk. Na gezamenlijk crisisberaad besloten Ben en zijn band om op Oudjaar naar buiten te brengen dat de zanger met gezondheidsproblemen kampte. De reacties van fans waren hartverwarmend. Opvallend veel Gemertenaren waren aanwezig bij het optreden op 3 januari jongstleden in de Blauwe Kei.
Met een uiterste krachtsinspanning en met hulp van stand-in Jaring Suurs en de muzikanten van de Beautiful Noise Band bracht Ben de show tot een goed einde. Het publiek, dat de emotie en worsteling goed aanvoelde, waardeerde dat met een staande ovatie. “Het was een onvergetelijke avond.”

Ben Spierings en de Beautiful Noise Band hebben sinds de start van de samenwerking alleen maar uitverkochte concerten gegeven. Ze worden geroemd in de media en zijn voor mediaoptredens naar Hilversum gehaald. Marijke Hogenstijn, de voorzitster van Nederlandse Neil Diamond Fanclub bestempelt ze tot de beste Neil Diamond Tribute ter wereld.

Het debuutconcert was op 30 juni 2017 in de Eendracht, het meest recente afgelopen vrijdag in De Blauwe Kei. “”Gevoelsmatig waren het eerste optreden in Gemert en het laatste in De Blauwe Kei de twee allerbeste concerten ooit voor mij. Het eerste was een openbaring, het laatste emotioneel. Ik heb enorm genoten van dit fantastische publiek. Of ik bij het volgende concert erbij zal zijn is nog een vraagteken. Bij twijfel ga ik niet meer het podium. De tijd zal het leren.”

Wanneer het onmogelijk wordt,is het een uitdrukkelijke wens van Ben dat Neil Diamond Tribute doorgaat met zijn vervanger. Deze uitdaging werd een gemaakte belofte, eind deze maand is het eerstvolgende concert gepland. De hoop blijft op alsnog een bijdrage van Ben. Foto: Ben zingt samen met zijn stand-in Jaring Suurs ‘Sweet Caroline’, het laatste nummer van de avond in Veghel.

Zaterdag 11 april - Dorpshuis De Bron in Handel

In verband met het coronavirus zal dit optreden niet doorgaan.
We bekijken nog of dit optreden later in het jaar alsnog gegeven gaat worden.
We wensen alle mensen heel veel sterkte toe in deze donkere dagen en we hopen u later in goede gezondheid weer te mogen ontmoeten bij één van onze optredens.

Tennisclub Handel organiseert in het kader van Handel 800 Neil Diamond Tribute in De Bron! Op Paaszaterdag 11 april schallen de grootse hits van Neil Diamond door de zaal van De Bron. Onder andere ´Beautiful Noise´, ´Song Sung Blue´ en ´September Morn´worden die avond in herinnering gebracht!Het zal niemand ontgaan zijn, tributebands maken momenteel glorietijden door. De grote hits van de meesters van weleer beleven op deze manier ´n verdiende tweede muzikale jeugd. Maar er zijn er ook die het verschil maken, zoals deze 12 koppige Neil Diamond Tribute. Ze werden geroemd in de media, en naar Hilversum gehaald. Marijke Hogenstijn, de voorzitster van Nederlandse Neil Diamond Fanclub bestempelde ze tot de beste Neil Diamond Tribute ter wereld! Inmiddels wordt druk gerepeteerd om op paaszaterdag er 'n meer dan geslaagde Neil Diamond Tribute avond van te maken. Het wordt dus niet alleen ´You Don´t Bring Me Flowers´, maar zeker ook met meezingers als 'Cracklin Rosie', 'I Am, I Said' en 'Sweet Caroline'! Maar ook met 'Cherry Cherry' en 'Red Red Wine' gaan we 'n sfeervolle avond tegemoet! Kaarten (tot 1 maart) €10, daarna €12,50. Op 11 april aan de zaal €15. De avond is compleet met ´n muzikale omlijsting van DJ Bernard Janssen en met sfeermuziek in 'n gezellige afterparty! Dus ´Hello Again´ op 11 april en 'Do It', als je begrijpt wat ik bedoel, 'If You Know What I Mean'.. .

Voorverkoop is nu gestart.